Konvoj za Ponderosu, šesti dio

Silver se nasmije, pa reče: – A možda i vi pronađete srodnu dušu u Ponderosi.

Ništa nije rekla, ali kako ga je pogledala, zaključio je da je vrijeme da prstima dotakne obod šešira i odjaše.   

Vraćajući se prema čelu, pozornost mu privuku kola među onim majstorima i trgovcima. Vozio ih je čovjek s bradom u crnom odijelu i crnim stetsonom na glavi koji je kad je on projahao prema začelju sjedio je sam na klupu, ali  sada – e sada se uz njega nalazilo nešto što bi svakom mladiću zaokupilo svaku pozornost! Bile bi to oči, kosa, usne i niz snježno bijelih zuba, zatim i punašne ručice, još punašnija prsa u suprotnosti sa suženim strukom, a najvjerojatnije bi mu pozornost privuklo sve to zajedno i čovjek jednostavno ne bi znao u na čemu bi prije zaustavio pogled. I Silver je, koji je bio samo još jedan momak u dobi za ženidbu,  bio očaran; toliko da se i djevojka zbunjeno osmjehnula opazivši njegov pogled. Muškarcu, po svemu sudeći njenom oca, očigledno je već dosadilo gledati očarane momke. 

Silver se brzo pribere, pa dotaknuvši obod šešira kao znak da ga skida pred njim, reče: – Dobar dan, gospodine! Ja sam Silver Smith i novi sam rendžer, pa se upoznajem s ljudima.

Muškarac također dotakne obod šešira i reče: – Erasmus Wood, ali svi me zovu Doc jer sam doktor. Rudarenje je opasna stvar i Ponderosa treba liječnika. Do sada su imali nekoliko teških povreda, pa su ljude morali nositi natrag. Dvojica su, na žalost, preminula.

– Drago mi je da ste s nama, osjećam se sigurnije – reče Silver ljubazno, u sebi nestrpljiv da čuje koju o djevojci.

– A ovo je moja kći Modesty.

– Drago mi je – reče djevojka, klimnuvši glavom, što je trebao računati kao damski klecaj.

Rekla je to ozbiljnim glasom, ali Silver se upitao gdje li je čuo pticu koja tako pjeva. Skinuo je šešir sve do svog boka, što je djevojku natjeralo da se nasmiješi, stidljivo, samo koliko je pristojnost nalagala.

– Ako vas bude trebalo previti, Modesty će to učiniti – reče Erasmus smijući se očinski umjereno.

– Onda se nadam da ću pasti s konja ili da će me Indijanci pogoditi strijelom!

Nasmijali su se, i otac i kći.

– Znate kako se veli, pazi što želiš jer bi ti se moglo ostvariti – reče Doc.

On prstima dodirne obod šešira, pa podbode konja i odjaše prema čelu povorke.  Negdje na pola puta sreo je Puffa, pa je stao.

Cereći se, Puff ga upita: – Vidio si je?

– Koga?

– Znaš ti dobro koga, piše ti na čelu!

– Pa, dobro zar se može ne zamijetiti je?

– One tri „sportske žene“ su joj zavidne, svatko najprije pogleda nju. 

– Jedino mi nije jasno zašto je otac vuče u tu divljinu.

– A što bi jadnica sama? Majka joj je nedavno umrla od sušice. Potrošili su novce i novce da joj olakšaju zadnje trenutke. Ponderosa je prilika da brzo steknu neki imetak i ulože ga.

– Silver! – prekine ih uzvik.

Bio je to Duke, koji je usporavao kas konja približavajući im se.

– Pođite ti i Crni Ed naprijed i gledajte kuda se može proći, Sveti i Ash su odradili svoju smjenu.

Nasvjesno, Silver pozdravi vojnički dotaknuvši rub šešira. Došlo mu je da kaže. „Na zapovijed!“, ali to u ovoj vojsci ne bi razumjeli. Iznenađen tim pokretom, Duke odzdravi i htjedne ga nešto upitati, ali Silver je podbo konja i odjahao. 

Zemljište kojim su išli bilo je uglavnom ravno, ali grbavo. Katkada nije bilo izbora nego konje potjerati preko uzvisine, pa onda niz strminu uz potezanje i oprezno popuštanje kočnica. Ako je grmlje pred njima bilo nisko i malobrojno, prva kola bi ga satrla i načinili put ostalima. Dvaput su sjahali da bi na brzinu koliko-toliko prokrčili put i olakšali im posao.

Crni Ed je bio dobar radnik, ali šutljive naravi. Dok su sjekli granje oprezno je Upitao Silvera: – Ti si kockar?

– Kartam. Silom prilika, život me natjerao na to.

 Ed se osmjehne s nekim ogorčenjem: – Ali, pružila ti se prilika i zgrabio si je, je li tako?

– Jesam i ne žalim zbog toga. A da nisam morao, tko zna, možda bi mi danas bilo gore.

– To je to, zgrabi priliku kada ti se pruža! Zato idem u Ponderosu.

– A što si ti do sada radio?

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *