Konvoj za Ponderosu, treći dio

– Što? – riđi ga pogleda kao da je rekao nekakvu glupost.

– Zove se Gasser. Nema namjeru vaditi ga ulici punoj ljudi i pokazivati ga.

Nešto kao val razumijevanja prostruji kroz svu trojicu.

– A vi, kamo se pošli sa svim tim kolima? – upita on njih.

– U Ponderosu  – reče riđobradi.

– Nikad čuo!

– Nisi ni mogao. Grad tek nastaje na mjestu gdje je pronađeno zlato.

– Zlato? – Silver uzdigne obrve.

– Da, zlato. A gdje je zlato, tu je novac. A gdje je novac, tu su i „sportski ljudi“ – reče on s posebnim prizvukom u glasu.

– Znači mislite da bih mogao s vama poći u Ponderosu?   

– Što misliš, bi li mogao poći s nama? – upita riđi Indijanca.

Indijanac ga odmjeri od glave do pete, kao da ga do sada opće nije vidio, pa na Silverovo iznenađenje reče: – Može ako mu taj revolver ne služi samo za zakucavanje čavala. A kada vidim tu dršku, ne vjerujem da to može s njim napraviti kako treba.

Njih trojica se nasmiju, ali Silver ostane ozbiljan.

Tada debeli reče: – On može ići za nama ili uz nas, to mu nitko ne brani, ali ako želi biti dio nas i dobivati hranu iz glavnih kola ….

– Da – prihvati riđi – Mora zadovoljiti uvjete.

Sad je razumio: žele ga nagovoriti da pođe s njima. Zašto? Nije imao namjeru pitati, samo je stajao i čekao.

Riđi tada reče ozbiljnim glasom, kao da je sve do sada bila samo šala: – Slušaj, momak, ima nas osmero koji smo plaćeni da štitimo ovaj wagon train, a trebalo nas je biti deset. Zato primamo sve koji žele pristupiti.

On će na to: – Čini se da su uvjeti loši kad ste skupili samo osmero ljudi.

– Bilo nas je deset – reče krupni – ali jedan je napucan u saloonu i sada leži u krevetu, a drugi je, da oprostiš, dobio proljev i stalno je znaš već gdje.

Sada Silver nasmijao. Samo on.

– Pa, koji su uvjeti? – upita.

Riđi ih istrese: – Izviđaš ispred kolone, štitiš začelje i bokove, noću stražariš ako te zapadne red. Uz to paziš na red među ljudima i , naravno, prvi si u obrani ako netko napadne.

– A mogao bi nas napasti?

– Ponderosa je u središtu Indijanskog teritorija, a nikad ne znaš što će nekom Indijancu pasti na pamet.

–  Je li? Pa ste zato uzeli svoga?

Indijanac ga pogleda još mrče i reče: – Ja sam Cherokee.

 – Žuta Ptica je Cherokee, a mi idemo uglavnom kroz zemlju Arapahoa Apača – objasni mu riđi.

– Žuta Ptica?  Lijepo ime! Ja sam Silvestar Smith, a zovu me Silver – reče i pruži Indijancu ruku.

S nepovjerenjem prema njegovom srdačnom osmjehu Indijanac prihvati rukovanje. 

Nakon toga nije preostalo drugo nego da se upozna s ostalom dvojicom.

– Cobb, Douglas Cobb – rekao je debeli pruživši ruku.

– John Bell, zovu me Duke – rekao je riđobradi.

Riđobradi je pazio je da mu stisak ruke bude čvrst i da ruku protrese odmjereno sporo gledajući rukovatelja ravno u oči.

– Nabavi si neko odijelo primjerenije divljini – rekao mu je kada su to  obavili.

– Nisam još pristao, nisam još čuo kolika je plaća!

– Dvanaest dolara na dan. Plaća nas Johnatan Finch, vlasnik najvećeg rudnika i glavni u Ponderosi.

– Koliko se putuje? 

– Krenuli smo iz Albuquerquea prije pet dana, a trebat će nam još trinaest, možda petnaest ako vrijeme bude loše. Ovo je posljednja postaja, do Ponderose je pred nama samo divljina. Naravno, bit će wagon traila i kada se budemo vraćali iz Ponderose jer treba iskopano zlato dopratiti do Albuquerquea, a tek to se dobro plaća. 

– Zvuči privlačno. Koliko ostajemo u Ponderosi?

– Dva mjeseca najmanje.

– Zamisli koliko ljudi možeš opelješiti u dva mjeseca – reče mu Cobb.

Osmjehne se i reče:- Ako budem imao sreće.

– Vi kockari uvijek imate sreće, znam ja to!

– Onda,  jesi li s nama ili nisi? – upita odlučno Duke.

– Jesam, jesam…

– Samo što?

– Gledajte, ja sam već danima u sedlu i kada pođem s vama biti danima u sedlu. Ono što mi sada treba prije svega je vruća kupka.

– A ne,ne! – Poslije mene- Kasnije prijatelju! – ostao je na trijemu zbunjeno gledajući za njima kako ulaze u hotel.

Treće poglavlje

Osjećajući se kao nov nakon kupanja, Silver je pošao u saloon „Monarch“, kako mu je Duke rekao.

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *