Konvoj za Ponderosu

Prvo poglavlje

Nakon dana i dana jahanja divljinom , ugledao je skupinu jahača u daljini i to ga je zabrinulo jer dvoboj u Santa Feu je bio pošten, ali tko zna što šerif o tome misli? Uostalom, zato je i otišao što brže i što dalje od grada; bilo kuda, bilo kamo. I još nigdje nije stigao.

Bilo ih je petoro, na trenutke je jasno razaznavao u vis zavrnute obode njihovih šešira, pa je iz iskustva zaključio da su udaljeni oko pola milje. Ovdje su za tili čas ako  potjeraju konje! Nije imao namjeru čekati ih, pa je okrenuo svog Ikea i potjerao ga. Jahači su mu došli iz smjera sunca, s juga, a s obzirom na to da je on išao u smjeru između sunca i mjesta gdje je ono izašlo, što znači jugoistoku, zagalopirao je na suprotnu stranu, na sjeverozapad.

Kada je stao da odmori konja, okrenuo se. Nije mu bilo drago što ih vidio iza sebe na istoj udaljenosti kao prije. Samo što su ovaj put jahali prema njemu, spuštali su se blagim obronkom i činilo se, hrlili mu u susret. Tko zna, možda ljudi samo traže društvo? Zar bi šerif iz Santa Fea trošio toliko snage da ga privede nekakvoj pravdi po njegovo mjeri? Možda i ne bi, ali  ima ljudi koji uživaju u lovu na drugog čovjeka i svako im opravdanje za  to dobro dođe.

Odjaše dalje.  Nje pretjerano tjerao konja, računao je da ako ga budu sustizali, potjerat će svoje konje još brže, ali umorit će se kada – tad, a u njegovom će još biti dovoljno snage da im umakne. Ali, i njegov se konj umarao, i on je morao stati.  Tada se opet osvrnuo: jahali su za njim na istoj udaljenosti!

Nisu bili glupi: njegov će konji prije ili kasnije morati piti, a trbuha punog vode bit će znatno sporiji – dovoljno da prisile svoje konje da samo prođu pored vode i uz dodatni napor sustignu ga. Ako, pak, ne napoji konja, a oni će to vidjeti jer se u ovoj ravnici ništa ne može sakriti, lipsat će, a njihovi konji, u početku spori zbog punih trbuha, sustići će ga. 

Odlučio opet pojahati, kroz blagu travnatu prodolinu na kraju koje su se crnili neki šumarci. U tom njima može promijeniti smjer, a da oni to ne vide.  

Domogavši se raslinja, koje i nije bilo tako gusto kako se iz daljine činilo, uhvati svoj početni smjer – jugoistok.  Djelovalo je, kada se sljedeći put okrenuo, nije ih bilo na vidiku.

Naišavši na baru preostalo od bujičnog potoka, dao je Ikeu da se napije.

Samo, što ako su prozreli njegovu namjeru i sada mu prate tragove? Mogli bi ga zaskočiti na spavanju. Zato nije stao kao i obično kad je sunce zašlo, nego je nastavio i navečer, sve dok je bilo i najmanjeg tračka svjetla. Izvadio je iz bisaga nešto suhe govedine i pojeo, pa je zalio vodom iz čuturice, sve onako njišući se u sedlu. Zapravo je mogao nastavit i noću jer je izašao Mjesec, ali počeo se od umora svijati u sedlu, a i siroti Ike  je pod njim savio svoja leđa.

Zaustavio se u prvom grmlju koje mu je pružalo kakvu- takvu zaštitu od pogleda, rasedlao konja, sedlo postavio za uzglavlje, uz njega položio šešir i opasač s revolverom, pa rasprostro ponjavu, ne skinuvši čizme legao, pokrio se drugom ponjavom i onda grleći pušku zaspao kao zaklan.

Trgnuo se iz sna i zgrabio pušku pored sebe jer škripalo je, toptalo, zviždalo i vikalo! Nešto negdje u blizini.

Škiljio je na svjetlosti što je prodirala kroz granje. Ike vezan za grm nestrpljivo topne kopitom, kao da želi reći: „Bogme si zaspao, vidi kako je sunce već visoko!“ 

Ali, odakle ta buka? Dolazi iza onog grmlja kroz koje će proći ili će ga zaobići ako želi nastaviti istim smjerom.

Odbaci sa sebe ponjavu u potpunosti i ponijevši pušku pođe naprijed, prema grmlju i buci. Isprazniti mjehur nakon prospavane noći bio je hitan posao, ali onda je požurio razgrnuti grmlje. Čineći to, shvati da ono raste na stjenovitom rubu i da se zemljište iza njega ruši kao odsječeno. Razgrne i posljednju granu.

Imao je što vidjeti!

I nije znao što bi prije gledao!

Dvjestotinjak metara od njega počinjao je gradić! To je značilo da uopće nije morao spavati pod vedrim nebom, ali on nije mogao znati da se nalazi pred njim jer noćas nije vidio, niti čuo ikakvog znaka ljudske blizine. To ne znači da ih nije bilo, nego je vjerojatno preumoran da bi se obazirao na to. 

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *